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数字印刷对不干胶标签市场发展方向的影响

数字印刷,一直是近十年来不干胶标签行业的热点话题。数字印刷能够提高不干胶标的生产效率,降低成本,而且灵活性高。随着不干胶标签市场的小批量、个性化订单逐渐增多,不干胶标签企业对数字印刷的热情也达到了一个小高潮。

热敏不干胶印刷标签

市场走向加速数字印刷发展进程

从根本上来讲,数字印刷的快速发展与国内不干胶标签市场发展走向是分不开的,这是因为消费需求走向将最终决定消费市场走向,同时消费需求走向也将决定为消费市场服务的所有活动的发展走向,其中包括印刷工艺和印刷设备的发展走向,数字印刷自然也不例外。

十几年之前,数字印刷开始走向国内印刷市场,其背后最主要的原因就是国内印刷市场发生了变化,即开始从同质化印刷到个性化印刷、从海量印刷到精简印刷。这样的市场变化,无疑催生了不同品牌、不同印刷方式的数字印刷设备进入市场,为印刷领域的变革注入了新鲜血液。

随着市场的快速发展,这一特征愈发明显,除了个性化、短单(精简)的需求继续增长外,市场需求在时间维度上也发生了巨变,即从设计到生产,客户对各个环节的生产周期都开始要求越来越短。这样的市场变化,也促使数字印刷的产能变得越来越高,一体化(连线)工艺变得越来越强,从原材料到标签成品的生产周期变得越来越短。

基于此,数字印刷在整个印刷领域(不仅是不干胶标签领域)的比重开始逐年增加,甚至在某些消费领域(如快消品领域),已经开始出现全部采用数字印刷替代传统印刷的情况。

不干胶印刷

数字印刷发展进入新阶段

1.数字印刷发展进入“蓬勃发展”阶段

从数字印刷市场发展的角度来看,当前数字印刷已经开始进入到第二个发展阶段,即“蓬勃发展”阶段。总结起来,可以将数字印刷的第一个发展阶段定义为“进入磨合”阶段,而数字印刷之所以能够进入到第二个发展阶段,主要基于市场需求的变化和一定的技术积累。随着互联网经济的普及和推广,市场需求开始从早期只能满足“个性化、定制化”的辅助需求转变为如今可以满足“引导市场潮流,带领发展方向”的主力需求。

可见,随着互联网经济的进一步发展,数字印刷很有可能会加速进入到第三个发展阶段,即“引领潮流”阶段。

2.数字印刷技术仍处于“技术积累”阶段

从数字印刷技术更迭的角度来看,目前数字印刷应该处于“技术积累”阶段。随着基础材料的技术突破,无论是EP成像方式还是Inkjet成像方式,都在积累探索技术突破的正确方向。就数字印刷本身而言,重点突破方向在于数据处理速度(合理高效)和印刷精度的提升;就整个印刷工艺而言,重点突破方向在于与上、下游工艺的连线整合能力。未来,印刷的终极发展方向将是整合整个印刷流程,满足市场需求的印刷品质、完美的按需印刷工艺。

提及数字印刷的技术瓶颈,应该在于基础科技的进步,如更高精度、更高频率的喷头;适应能力更强的材料、成本更低的油墨(墨水);优化算法的RIP软件和服务器等。笔者认为,只有在这些基础科技上实现突破,数字印刷才会实现根本性的突破,而在此之前,数字印刷也只能处于“技术积累”阶段。

3.数字印刷连线工艺取得实际性进展

随着市场需求的变化和数字印刷不断的技术积累,数字印刷连线工艺也取得了实际性进展。目前,市面上常见的数字印刷连线工艺主要有两种:一种是在传统印刷设备上增加数字印刷单元,实现部分数字印刷功能;一种是在数字印刷设备上增加传统印刷单元,补充数字印刷的不足和工艺完整性。

针对以上两种数字印刷连线工艺,笔者相对更看好第二种方式,因为该方式既能够保持数字印刷的完整性,也能够涵盖整个印刷工艺的兼容性,实现方式可以是数字印刷加传统印后,也可以是数字印刷加数字印后。当然,从客观上来讲,基于不同的市场需求,两种连线工艺各有特色,如果管理得当,都可以实现灵活多变的工艺流程。

目前,市场上很多人都在推崇数字印刷加数字印后这一连线工艺,甚至将数字印刷和数字印后比作是飞机的“两翼”。在笔者看来,如果说数字印刷和数字印后是飞机的“两翼”,那么这架飞机一定是“短途”飞机。笔者认为,为了充分释放数字印刷的能力,首先,可以不采用连线方式,以保证各自都能够释放出最佳的产能;其次,印后连线可以是数字方式,也可以是传统方式,毕竟传统印后的工艺成熟性和稳定性,也有很多不可替代的地方。只有这样,这架飞机才可以变成“中途”或者“长途”飞机。

不干胶印刷

数字印刷未来发展走向

数字印刷飞速发展,已经成为不干胶标签企业数字化转型的必然选择,但是一直高居不下的使用成本使得一些标签印企对数字印刷的态度依然是迟疑不决。

从使用成本和个性化需求角度来看,数字印刷实现“国产化”是必然的。因为只有实现数字印刷设备的“国产化”,才能够降低印企的初期投资成本和后期使用成本(如保护耗材成本、服务成本等),才能够满足来自市场需求要求的个性化定制。尽管国外品牌的数字印刷设备拥有足够强的技术能力,但是在满足本地市场需求方面,“国产化”数字印刷设备可能会更具有优势。

当前,数字印刷设备“国产化”的进程还尚处于技术磨合阶段。从技术角度来看,虽然“国产化”数字印刷设备已经满足了一些基本的印刷需求,但是在稳定性、印刷品质等方面,还需要不断的技术积累。此外,当前国产数字印刷设备厂家,很少拥有自己的核心技术(成像喷印单元),基本上都采用进口印刷引擎加国产印刷机架方式进行生产。可以说,没有核心技术,就谈不上数字印刷真正的“国产化”,而要想真正拥有核心技术,却需要较长时间的技术积累。数字印刷“国产化”道路,道阻且长,但未来可期。

综上,数字印刷在国内经过多年发展,已经逐步走向成熟。随着5G时代的到来,大数据和人工智能促使新技术、新应用不断涌现,也为数字印刷带来了巨大的机遇和挑战。未来,数字印刷将会呈现以下几点发展趋势:一是数字印刷将会成为印刷行业的主力印刷方式之一,这与互联网经济的发展分不开;二是未来将会有更多连线数字印刷工艺出现,而且整个连线工艺覆盖的工位将会越来越多;三是数字印刷会与印刷自动化共同发展,且一定会相辅相成,逐步完善;四是数字印刷将会改变上下游的供应链,逐渐形成数字印刷生态圈。

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